Los porteadores son personas experimentadas en las actividades de montaña que cumplen una función crucial en el desarrollo y el éxito de las expediciones. Su función tradicional es el traslado de las cargas de expedición a campamentos de altura. El porteador recorre las mismas rutas que el expedicionario, pero adelantado al grupo.

Se trata de una actividad con grandes exigencias físicas y de resistencia mental que requiere también de la experiencia , equipamiento y el conocimiento para desempeñarse de manera habitual en las situaciones de riesgo potencial inherentes a la montaña.

Para el expedicionario es fundamental el ahorro de energía y concentración en su expedición, para lo cual es necesario el apoyo logístico de un porteador, el cual se encarga del traslado prudente de las cargas y la logística de ascenso, mientras el expedicionario cumple su objetivo.